Asparagus Risotto with Parma Ham

A wonderful version of a risotto made with green asparagus which are bang in season. Leave out the Parma ham to make it vegetarian.


Serves 2

30g butter
1 onion
1 organic vegetable stock cube
1 bunch green asparagus
150g risotto rice
50g grated Parmesan
4 slices Parma ham
3 tablespoons olive oil
200ml white wine
salt and pepper

Place the stock cube in a pot with 1 litre water and bring gently to the boil. Finely chop the onion, cut off the tough ends of the asparagus stalks and cut half the asparagus into pieces.

Add the whole asparagus to the pot of stock and boil gently (blanche) for 3 minutes. Remove them from the pot and set aside.

Heat a pot over medium heat with 3 tablespoons olive oil. Add the onion and sweat for 7 minutes. Add the rice and asparagus pieces to the pan and stir well.

Add the white wine and allow to reduce until it has been absorbed by the rice. Add the stock, a spoonful at a time, to the pan. When the rice has absorbed the stock, repeat the process. Make sure to stir often.

After about 15-20 minutes, when the rice is al dente, add the butter and ¾ of the grated Parmesan. Mix well and season with salt and pepper. Heat a grill pan over medium heat and grill the whole asparagus for 2-3 minutes, followed by the Parma ham for 1 minute.

Divide the risotto between 2 plates. Lay the grilled asparagus and Parma ham on top. Sprinkle with the remaining Parmesan and serve.


voor 2 personen

30g boter
1 ui
1 biologisch groenten bouillonblokje
1 bundel groene asperges
150g risotto rijst
50g geraspte Parmezaan
4 plakjes Parmaham
3 eetlepels olijfolie
200ml witte wijn
zout en peper

Doe het bouillonblokje in een pan met 1 liter water en breng zachtjes aan de kook. Snijd de ui fijn, snijd de harde onderkant van de asperges af en snijd de helft van de asperges in stukjes.

Voeg de ongesneden asperges toe aan de pan met bouillon en kook zachtjes (blancheer) voor 3 minuten. Haal ze uit de pan en zet opzij.

Verwarm een pan op medium vuur met 3 eetlepels olijfolie. Voeg de ui toe en smoor voor 7 minuten. Voeg de rijst en de asperge stukjes toe en roer het mengsel goed door elkaar.

Voeg de witte wijn toe en laat het inkoken totdat de wijn door de rijst is geabsorbeerd. Voeg steeds een lepel bouillon toe aan de rijst als de bouillon geabsorbeerd is, blijf roeren.

Na ongeveer 15-20 minuten, als de rijst al dente is, voeg de boter en 3/4 van de geraspte  Parmezaan  toe. Roer ingrediënten door elkaar en breng op smaak met zout en peper. Verwarm een grillpan op medium vuur en grill de asperges voor 2-3 minuten, daarna de parmaham voor 1 minuut.

Verdeel de risotto over 2 borden. Leg de gegrilde asperges en parmaham erop. Bestrooi met extra Parmezaan.

Thai Steamed Fish

A healthy and flavourful way of cooking fish. Steaming in a parcel retains all the flavours and freshness without the addition of extra fat.


Serves 2

2 haddock fillets of 150g each
10g minced ginger (about a 4 cm piece of fresh ginger)
1 garlic clove
1 red chilli
1 lime
3 baby bok choy
160g basmati rice
2 tablespoons soy sauce
olive oil, a drizzle

Preheat an oven to 180 °C. Finely chop the garlic and red chilli.

Tear 2 large pieces of aluminium foil. Grease each with a little olive oil and lay the fish fillets on top. Scatter with the ginger, garlic and chilli. Grate the lime zest. Sprinkle the lime zest and juice over the fish.

Cut the bok choy in quarters and lay around the fish. Pour the soya sauce over and seal the foil forming a loose package.

Bring a pan of water with some salt to the boil. Scatter in the basmati rice and cook for 8-10 minutes. Drain the rice and leave to stand, covered, to steam.

Transfer the foil packages to a baking tray and place in the oven for 15-20 minutes.

Divide the rice between 2 plates. Remove the foil packages from the oven and open carefully. Lay the fish fillets on the rice, arrange the boy choy around and spoon the juices over.

Delicious served with crispy prawn chips.


voor 2 personen

2 schelvisfilets a 150 gr per stuk
10g gemberpuree (een stukje gember van 4 cm)
1 teen knoflook
1 rode chili peper
1 limoen
3 baby paksoi
160 g basmati rijst
2 eetlepels soja saus
olijfolie, een scheutje

Vewarm een oven voor op 180 ° Hak de knoflook en rode chili peper fijn.

Neem 2 grote stukken aluminiumfolie. Invetten met een beetje olijfolie en plaats de visfilets erop. Bestrooi de filets met de gember, knoflook en chilipeper. Rasp de schil van de limoen erover heen. Druppel limoensap erover heen.

Snijd de paksoi in vieren en leg het rond en op de filets. Giet de soja saus over de paksoi en vouw het aluminiumfolie losjes dicht.

Zet een pan water met wat zout op voor de rijst. Strooi basmati rijst in kokend water voor ongeveer 8 min. Giet de rijst af en laat afgedekt staan.

Zet de pakketjes op een bakplaat en vervolgens in de oven voor 15 -20 min.

Verdeel de rijst over twee borden. Haal de pakketjes uit de oven en maak voorzichtig open. Leg visfilets op de rijst, verdeel de paksoi over de borden en giet de heerlijke sappen erover heen.

Heel lekker geserveerd met kroepoek.

Stuffed Red Pepper

A wonderful vegetarian dinner which is not only healthy but exciting with the use of spices.


Serves 2

2 red peppers
100g brown rice
1 vegetarian stock cube
1/2 teaspoon turmeric
25g pine nuts
1 onion
1/2 teaspoon each ground cumin and coriander
1 tin chickpeas
30g raisins
1 small bunch flat leaf parsley
500g spinach
6 tablespoons olive oil
2 tablespoons balsamic vinegar
1 tablespoon honey
Salt and pepper

Preheat the oven to 180° C. Dissolve the stock cube in 300 ml hot water in a small pot set over a low heat.  Add the turmeric and rice to the pot, bring to the boil and cook gently for 20 minutes until the stock has been absorbed. Finely chop the onion and parsley.

Heat a frying pan and toast the pine nuts until golden brown. Remove from the pan and set aside. Add 2 tablespoons olive oil to the pan and fry the onion until golden brown. Add the ground cumin and coriander, the drained chickpeas, raisins and pine nuts and sweat for 1 minute.

Drain the rice and add it along with the parsley to the frying pan. Season with salt and pepper.

Slice the red peppers lengthways in half and remove the seeds. Fill the peppers with the rice pilaf and lay in a roasting tray. Mix the balsamic vinegar, honey and 200 ml water together and pour into the roasting tray. Drizzle the peppers with 2 tablespoons olive oil and roast for 35-40 minutes in the oven.

Heat a wok with 2 tablespoons olive oil and fry the spinach until wilted. Season with salt and pepper.

Divide the spinach between 2 plates. Place 2 filled pepper halves on the spinach and spoon over the juices from the roasting tray.


voor 2 personen

2 grote rode paprika’s
100g bruine rijst
1 groente bouillonblokje
1/2 theelepel kurkuma
25g pijnboompitten
1 ui
1/2 theelepel elk gemalen korianderzaad en gemalen komijnzaad
1 blik kikkererwten
30g rozijnen
1 klein bosje bladpeterselie
500g spinazie
6 eetlepels olijfolie
2 eetlepels balsamico
1 eetlepel honing
zout en peper

Verwarm de oven voor op 180°C. Los het bouillonblokje op in 300 ml warm water in een pannetje en verwarm het op een laag vuur. Voeg de kurkuma en de rijst toe, breng aan de kook, laat 20 minuten zachtjes koken totdat de bouillon opgenomen is. Snijd de ui en peterselie fijn.

Verhit een koekenpan en rooster de pijnboompitjes goudbruin. Haal ze uit de pan en zet ze opzij. Voeg 2 eetlepels olijfolie toe aan de pan en bak de ui goudbruin. Voeg de koriander en komijnpoeder, de uitgelekte kikkererwten, rozijnen en pijnboompitten toe en laat dit 1 minuut smoren.

Giet de rijst af en voeg samen met de peterselie toe aan de koekenpan en breng op smaak met zout en peper.

Snijd de paprika’s over de lengte in tweeën en haal de zaadjes eruit. Vul met de pilaf en zet ze in een ovenschaal. Roer de azijn, honing en 200 ml water door elkaar en giet het in de ovenschaal. Bestrooi met 2 eetlepels olijfolie en zet in de oven voor 35 tot 40 minuten.

Verhit een wok met 2 eetlepels olijfolie en wok de spinazie totdat deze geslonken is en breng op smaak met zout en peper.

Verdeel de spinazie over 2 borden. Plaats 2 gevulde paprika helften er bovenop en lepel de sappen die vrijgekomen zijn er overheen.

Easy Paella

Try bringing some of the sun home with this easy and delicious recipe for Paella.

Serves 2


3 tablespoons olive oil
120 ml White wine
1 onion
2 cloves garlic
150g paella rice
1 teaspoon smoked paprika
100g chorizo
250g frozen mixed seafood
1 tin chopped tomatoes
1 chicken stock cube
100g peas
1 lemon
1 small bunch  flat leaf parsley

Finely chop the onion and garlic. Remove the skin from the chorizo, if necessary and cut into small cubes. Dissolve the chicken stock cube in 500 ml hot water.

Heat a frying pan or paella pan over medium heat with 3 tablespoons olive oil. Add the onion and sweat for 5 minutes. Add the garlic and smoked paprika and fry for a further 1 minute.

Add the rice and fry for 1 minute. Add 120 ml white wine and cook until it has been absorbed into the rice. Add the tin chopped tomatoes and stock to the pan and cook over a low heat for about 15 minutes, stirring every now and again.

Add the seafood and peas, cooking for a further 5 minutes. Finely chop the parsley and cut the lemon into wedges.

Season the paella with salt and pepper. Sprinkle over the chopped parsley and arrange the lemon wedges around the pan. Serve at once.

If you have saffron in your store cupboard, add a few strands to the hot stock and allow to infuse before adding to the paella.


Coconut Lime Chicken with Rice

An easy and healthy dish which is light and full of zingy flavours. A satisfying weekday recipe.

Serves 2

150g  jasmine rice
400 g chicken thighs, boned
2 baby gem lettuce
1 small tin coconut milk
2 limes
15 g mint
1 red chilli pepper
olive oil (3 tablespoons)
fish sauce

Preheat the oven to 200° C. Bring a pan of salted water to the boil. Add the rice and cook for 10 minutes. Drain the rice off through a sieve; add a small amount of water to the pan. Set the sieve over the pan, cover with a lid and allow the rice to steam over a low heat.
Finely chop the red chilli. Place the chicken in a bowl, drizzle over 2 tablespoons olive oil, season with salt and pepper, squeeze over the juice from the lime and add half he chopped chilli. Heat a grill pan over high heat and grill the chicken thighs on both sides. Place the chicken in a roasting dish and roast in the oven for 20 minutes.
Finely chop the mint. In a bowl, mix together 120 ml coconut milk, the juice of half the second lime, fish sauce to taste, the chopped mint and remaining chopped chilli. Click the leaves off the baby gem lettuce.
Lay the baby gem leaves in a serving bowl. Spoon the rice on top. Slice the chicken diagonally into pieces and place on top of the rice. Spoon over the coconut dressing and serve.

De Volkskruidentuin - The Spice Garden

Situated on the Kinkerstraat, around the corner from Amsterdam's newest hotspot The Foodhallen, you'll find spice heaven.

As you walk in to De Volkskruidentuin, the heady aroma of exotic spices and rose water make you feel as if you've stept into a middle eastern souk. Spices, whole and ground, orange blossoms, rice and exotic ingredients jostle for space. The owner, originally from Afghanistan, has brought a part of his world to Amsterdam.

If, like us, you're a fan of Ottolenghi, but have difficulty finding some of the ingredients used in his recipes, then you'll probably find them here. Think date syrup, pomegranate molasses, sumac, za'atar, dried pulses and nuts. So spice up your life and pay this shop a visit!